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Cometa é descoberto durante eclipse do Sol



Enquanto o Chile e a Argentina testemunhavam o eclipse solar total em 14 de dezembro de 2020, sem o conhecimento dos observadores do céu, uma pequena partícula estava voando além do Sol, um cometa cruzava o espaço sideral.



Este cometa foi visto pela primeira vez em dados de satélite pelo astrônomo amador tailandês Worachate Boonplod no Projeto Sungrazer, financiado pela NASA - um projeto de ciência cidadã que convida qualquer pessoa a pesquisar e descobrir novos cometas em imagens da Agência Espacial Europeia (ESA) e da NASA Solar e Observatório Heliosférico , ou SOHO.



Boonplod descobriu o cometa em 13 de dezembro, um dia antes do eclipse. Ele sabia que o eclipse estava chegando e estava ansioso para ver se sua nova descoberta de cometa poderia aparecer na atmosfera externa do Sol como uma pequena mancha nas fotografias do eclipse.



O cometa, denominado C / 2020 X3 (SOHO) pelo Minor Planet Center , é um "Kreutz" sungrazer. Esta família de cometas se originou de um grande cometa pai que se partiu em fragmentos menores há bem mais de mil anos e continua orbitando ao redor do Sol hoje.




Os cometas de pastoreio Kreutz são mais comumente encontrados em imagens SOHO. A câmera do SOHO funciona imitando eclipses solares totais: um disco oculto sólido bloqueia a luz cegante do Sol, revelando feições mais fracas em sua atmosfera externa e outros objetos celestes como cometas. Até o momento, 4.108 cometas foram descobertos em imagens SOHO, com este cometa sendo o 3.524º Kreutz sungrazer localizado.




Na época em que a imagem do eclipse foi obtida, o cometa estava viajando a cerca de 450.000 milhas por hora, cerca de 2,7 milhões de milhas da superfície do Sol. O cometa tinha cerca de 15 metros de diâmetro - o comprimento de um semitruck. Em seguida, desintegrou-se em partículas de poeira devido à intensa radiação solar, algumas horas antes de atingir seu ponto mais próximo do sol.



Fonte: Nasa

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