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COVID-19: matérias biológicos descativeis preocupa a OMS



Dezenas de milhares de toneladas de resíduos médicos hospitalar extras da resposta à pandemia de COVID-19, sobrecarregaram todos os sistemas de gerenciamento de resíduos de saúde em todo o mundo, ameaçando a saúde humana e ambiental e expondo uma necessidade urgente de melhorar as práticas de gerenciamento de resíduos, de acordo com o relatório da OMS.



A análise global da OMS de resíduos de serviços de saúde no contexto do COVID-19: status, impactos e recomendações baseia suas estimativas nas aproximadamente 87.000 toneladas de equipamentos de proteção individual (EPI) que foram adquiridos entre março de 2020 e novembro de 2021 e enviados para apoiar os países ' necessidades urgentes de resposta COVID-19 por meio de uma iniciativa conjunta de emergência da ONU. Espera-se que a maior parte deste equipamento tenha acabado como lixo.



Os autores observam que isso apenas fornece uma indicação inicial da escala do problema de resíduos do COVID-19. Não leva em consideração nenhuma das commodities COVID-19 adquiridas fora da iniciativa, nem resíduos gerados pelo público, como máscaras médicas descartáveis.



Eles apontam que foram embarcados mais de 140 milhões de kits de teste, com potencial para gerar 2.600 toneladas de resíduos não infecciosos (principalmente plásticos) e 731.000 litros de resíduos químicos (equivalente a um terço de uma piscina olímpica), enquanto mais de 8 bilhões de doses de vacina foram administradas globalmente, produzindo 144.000 toneladas de resíduos adicionais na forma de seringas, agulhas e caixas de segurança.



À medida que a ONU e os países enfrentavam a tarefa imediata de garantir e garantir o fornecimento de EPI, menos atenção e recursos foram dedicados ao gerenciamento seguro e sustentável dos resíduos de saúde relacionados ao COVID-19.



“É absolutamente vital fornecer aos profissionais de saúde o EPI certo”, disse o Dr. Michael Ryan, Diretor Executivo do Programa de Emergências de Saúde da OMS. “Mas também é vital garantir que ele possa ser usado com segurança sem afetar o meio ambiente.”



Isso significa ter sistemas de gestão eficazes, incluindo orientação para os profissionais de saúde sobre o que fazer com EPI e produtos de saúde depois de usados.



Hoje, 30% das instalações de saúde (60% nos países menos desenvolvidos) não estão equipadas para lidar com as cargas de resíduos existentes, muito menos com a carga adicional de COVID-19.



Isso potencialmente expõe os profissionais de saúde a ferimentos com agulhas, queimaduras e microorganismos patogênicos, além de impactar as comunidades que vivem perto de aterros mal administrados e locais de descarte de resíduos por meio do ar contaminado pela queima de resíduos, má qualidade da água ou pragas transmissoras de doenças.



“O COVID-19 forçou o mundo a considerar as lacunas e os aspectos negligenciados do fluxo de resíduos e como produzimos, usamos e descartamos nossos recursos de saúde, do berço ao túmulo”, disse Maria Neira, Diretora de Meio Ambiente, Clima Mudança e Saúde na OMS.



“Mudanças significativas em todos os níveis, do global ao piso hospitalar, na forma como gerenciamos o fluxo de resíduos de saúde são um requisito básico de sistemas de saúde inteligentes em relação ao clima, com o qual muitos países se comprometeram na recente Conferência sobre Mudanças Climáticas da ONU, e , é claro, uma recuperação saudável do COVID-19 e preparação para outras emergências de saúde no futuro.”



O relatório apresenta um conjunto de recomendações para integrar práticas de resíduos melhores, mais seguras e ambientalmente sustentáveis ​​na resposta atual à COVID-19 e nos esforços futuros de preparação para pandemias e destaca histórias de países e organizações que colocaram em prática o espírito de “construir volta melhor”.



As recomendações incluem o uso de embalagens e transporte ecologicamente corretos, EPI seguro e reutilizável (por exemplo, luvas e máscaras médicas), materiais recicláveis ​​ou biodegradáveis; investimento em tecnologias de tratamento de resíduos sem queima, como autoclaves; logística reversa para apoiar o tratamento centralizado e investimentos no setor de reciclagem para garantir que materiais, como o plástico, possam ter uma segunda vida.



O desafio de resíduos da COVID-19 e a crescente urgência de abordar a sustentabilidade ambiental oferecem uma oportunidade de fortalecer os sistemas para reduzir e gerenciar de forma segura e sustentável os resíduos de serviços de saúde. Isso pode ser feito por meio de políticas e regulamentações nacionais fortes, monitoramento e relatórios regulares e maior responsabilidade, apoio à mudança de comportamento e desenvolvimento da força de trabalho e aumento de orçamentos e financiamento.



“Uma mudança sistêmica na forma como os serviços de saúde gerenciam seus resíduos incluiria um escrutínio maior e sistemático e melhores práticas de aquisição”, disse Anne Woolridge, presidente do Grupo de Trabalho de Resíduos de Serviços de Saúde da International Solid Waste Association (ISWA).



“Há uma crescente percepção de que os investimentos em saúde devem considerar as implicações ambientais e climáticas, bem como uma maior consciência dos co-benefícios da ação. Por exemplo, o uso seguro e racional de EPI não apenas reduzirá os danos ambientais causados ​​​​pelos resíduos, mas também economizará dinheiro, reduzirá a potencial escassez de suprimentos e apoiará ainda mais a prevenção de infecções por meio da mudança de comportamentos”.



A análise ocorre em um momento em que o setor de saúde está sob crescente pressão para reduzir sua pegada de carbono e minimizar a quantidade de resíduos enviados para aterros – em parte devido à grande preocupação com a proliferação de resíduos plásticos e seus impactos na água, alimentos sistemas e saúde humana e ecossistêmica.



Fonte: OMS


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