• Redação

Ex-gerente do Facebook critica a empresa e pede mais supervisão



Enquanto acusa a rede social gigante de buscar lucros em vez de segurança, uma ex-cientista de dados do Facebook disse ao Congresso na terça-feira que acredita que uma supervisão governamental mais rígida pode aliviar os perigos que a empresa representa, desde ferir crianças a incitar a violência política e alimentar desinformação.



Frances Haugen, testemunhando ao Subcomitê de Comércio do Senado para a Proteção ao Consumidor, apresentou uma ampla condenação ao Facebook . Ela acusou a empresa de não ter feito alterações no Instagram depois que uma pesquisa interna mostrou danos aparentes a alguns adolescentes e de ser desonesta em sua luta pública contra o ódio e a desinformação.



As acusações de Haugen foram apoiadas por dezenas de milhares de páginas de documentos de pesquisa interna que ela copiou secretamente antes de deixar seu emprego na unidade de integridade cívica da empresa.


Mas ela também ofereceu ideias ponderadas sobre como as plataformas de mídia social do Facebook podem se tornar mais seguras. Haugen atribuiu a responsabilidade pela estratégia de lucros sobre a segurança da empresa bem no topo, com o CEO Mark Zuckerberg, mas ela também expressou empatia pelo dilema do Facebook.




Haugen, que diz ter ingressado na empresa em 2019 porque “o Facebook tem o potencial de trazer à tona o que há de melhor em nós”, disse que não vazou documentos internos para um jornal e depois compareceu ao Congresso para destruir a empresa ou pedir sua separação, como muitos defensores do consumidor e legisladores de ambas as partes pediram.



Haugen é um especialista em dados de 37 anos de Iowa, formado em engenharia da computação e com mestrado em negócios por Harvard. Antes de ser recrutada pelo Facebook, ela trabalhou por 15 anos em empresas de tecnologia, incluindo Google, Pinterest e Yelp.




“Os produtos do Facebook prejudicam as crianças, alimentam a divisão e enfraquecem nossa democracia”, disse Haugen. “A liderança da empresa sabe como tornar o Facebook e o Instagram mais seguros, mas não fará as mudanças necessárias porque colocou seus lucros astronômicos antes das pessoas.”



“É necessária uma ação do Congresso”, disse ela. “Eles não resolverão esta crise sem a sua ajuda.”



Em uma nota aos funcionários do Facebook na terça-feira, Zuckerberg contestou o retrato de Haugen da empresa como aquela que coloca lucro sobre o bem-estar de seus usuários, ou que empurra conteúdo divisivo.



“No nível mais básico, acho que a maioria de nós simplesmente não reconhece a falsa imagem da empresa que está sendo pintada”, escreveu Zuckerberg. Ele, no entanto, pareceu concordar com Haugen sobre a necessidade de regulamentações atualizadas da Internet, dizendo que isso isentaria as empresas privadas de ter que tomar decisões sobre questões sociais por conta própria.



“Estamos empenhados em fazer o melhor trabalho que pudermos, mas em algum nível o órgão certo para avaliar as compensações entre as equidades sociais é nosso Congresso democraticamente eleito”, escreveu Zuckerberg.



Democratas e republicanos têm mostrado uma rara unidade em torno das revelações do tratamento do Facebook de riscos potenciais para adolescentes do Instagram, e projetos de lei bipartidários proliferaram para tratar de mídia social e problemas de privacidade de dados. Mas conseguir aprovar a legislação no Congresso é um trabalho árduo. A Federal Trade Commission adotou uma postura mais rígida em relação ao Facebook e outros gigantes da tecnologia nos últimos anos.




“Sempre que você tem republicanos e democratas na mesma página, é mais provável que você veja algo”, disse Gautam Hans, especialista em direito de tecnologia e liberdade de expressão na Universidade Vanderbilt




Haugen sugeriu, por exemplo, que a idade mínima para a popular plataforma de compartilhamento de fotos do Instagram do Facebook poderia ser aumentada dos atuais 13 para 16 ou 18 anos.



Ela também reconheceu as limitações dos possíveis remédios. O Facebook, como outras empresas de mídia social, usa algoritmos para classificar e recomendar conteúdo para os feeds de notícias dos usuários. Quando a classificação é baseada no envolvimento - curtidas, compartilhamentos e comentários - como agora com o Facebook, os usuários podem ficar vulneráveis ​​à manipulação e desinformação. Haugen prefere que a classificação seja cronológica. Mas, ela testemunhou: “As pessoas escolherão a opção mais viciante, mesmo que isso esteja levando suas filhas a distúrbios alimentares”.




Haugen disse que uma mudança de 2018 no fluxo de conteúdo contribuiu para mais divisão e má vontade em uma rede aparentemente criada para aproximar as pessoas.

Apesar da inimizade que os novos algoritmos estavam alimentando, ela disse que o Facebook descobriu que eles ajudaram a manter as pessoas voltando - um padrão que ajudou o gigante da mídia social a vender mais dos anúncios digitais que geram a grande maioria de sua receita.



Haugen disse acreditar que o Facebook não se propôs a construir uma plataforma destrutiva. “Tenho uma enorme empatia pelo Facebook”, disse ela. “Essas são perguntas realmente difíceis, e acho que eles se sentem um pouco presos e isolados.”




Mas "no final, a bola para com Mark", disse Haugen, referindo-se a Zuckerberg, que controla mais de 50% das ações com direito a voto do Facebook. “Não há ninguém atualmente responsabilizando Mark, exceto ele mesmo.”




Haugen disse acreditar que Zuckerberg estava familiarizado com algumas das pesquisas internas que mostram preocupações com os potenciais impactos negativos do Instagram.

O subcomitê está examinando o uso do Facebook de informações que seus próprios pesquisadores compilaram sobre o Instagram.




Essas descobertas podem indicar danos potenciais para alguns de seus usuários jovens, especialmente meninas, embora o Facebook tenha minimizado publicamente os possíveis impactos negativos. Para alguns dos adolescentes dedicados à popular plataforma de compartilhamento de fotos do Facebook, a pressão dos colegas gerada pelo Instagram com foco visual levou a problemas de saúde mental e imagem corporal e, em alguns casos, distúrbios alimentares e pensamentos suicidas, mostrou a pesquisa divulgada por Haugen .

Um estudo interno citou 13,5% das adolescentes dizendo que o Instagram torna os pensamentos suicidas piores e 17% das adolescentes dizendo que piora os transtornos alimentares.




Ela também entrou com queixas junto às autoridades federais, alegando que a própria pesquisa do Facebook mostra que amplifica o ódio, a desinformação e a agitação política, mas que a empresa esconde o que sabe.




Depois que reportagens recentes no The Wall Street Journal baseadas em documentos que ela vazou para o jornal levantaram um clamor público, Haugen revelou sua identidade em uma entrevista da CBS “60 Minutes” no domingo à noite.




Como o desastre de relações públicas com a pesquisa do Instagram cresceu na semana passada, o Facebook suspendeu seu trabalho em uma versão infantil do Instagram, que a empresa diz ser voltada principalmente para adolescentes de 10 a 12 anos.




Haugen disse que o Facebook prematuramente desativou as salvaguardas destinadas a impedir a desinformação e o incitamento à violência depois que Joe Biden derrotou Donald Trump na eleição presidencial do ano passado, alegando que isso contribuiu para o ataque mortal de 6 de janeiro ao Capitólio dos Estados Unidos.




Após a eleição de novembro, o Facebook dissolveu a unidade de integridade cívica onde Haugen estava trabalhando. Foi esse o momento, disse ela, em que percebeu que “não acredito que eles estejam realmente dispostos a investir o que precisa ser investido para evitar que o Facebook seja perigoso”.




Haugen diz que disse aos executivos do Facebook, quando a recrutaram, que queria trabalhar em uma área da empresa que combate a desinformação, porque havia perdido um amigo para as teorias da conspiração online.




O Facebook afirma que as alegações de Haugen são enganosas e insiste que não há evidências para apoiar a premissa de que é a principal causa da polarização social.



“Hoje, um subcomitê de Comércio do Senado realizou uma audiência com um ex-gerente de produto do Facebook que trabalhou para a empresa por menos de dois anos, não tinha subordinados diretos, nunca compareceu a uma reunião de ponto de decisão com (principais) executivos - e testemunhou mais de seis vezes para não trabalhar no assunto em questão. Não concordamos com sua caracterização das muitas questões sobre as quais ela testemunhou ”, disse a empresa em um comunicado.




Fonte: AP





Veja Mais

Veja Mais