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Objeto interestelar é um fragmento de planeta em forma de biscoito


O primeiro visitante interestelar conhecido de nosso sistema solar não é nem um cometa nem um asteróide, como inicialmente suspeitado, e não se parece em nada com um charuto. Um novo estudo diz que o objeto misterioso é provavelmente um resquício de um mundo semelhante a Plutão e tem a forma de um biscoito.





Astrônomos da Universidade do Estado do Arizona relataram esta semana que o estranho objeto de 45 metros (148 pés) que parece ser feito de nitrogênio congelado, assim como a superfície de Plutão e a maior lua de Netuno, Tritão.



Os autores do estudo, Alan Jackson e Steven Desch, acham que um impacto arrancou um pedaço de um planeta coberto de nitrogênio gelado 500 milhões de anos atrás e enviou o pedaço para fora de seu próprio sistema estelar, em direção ao nosso. Acredita-se que o remanescente avermelhado seja uma lasca de seu eu original, suas camadas externas evaporadas pela radiação cósmica e, mais recentemente, pelo sol.




É chamado de Oumuamua, havaiano para batedor, em homenagem ao observatório no Havaí que o descobriu em 2017.



Visível apenas como um ponto de luz a milhões de quilômetros de distância em sua abordagem mais próxima, foi determinado que se originou além do nosso sistema solar porque sua velocidade e caminho sugeriam que não estava orbitando o sol ou qualquer outra coisa.



O único outro objeto confirmado como tendo se desviado de outro sistema estelar para o nosso é o cometa 21 / Borisov, descoberto em 2019.



Mas o que é Oumuamua? Não se encaixava nas categorias conhecidas - parecia um asteróide, mas acelerou como um cometa. Ao contrário de um cometa, porém, ele não tinha uma cauda visível. A especulação oscilou entre o cometa e o asteróide - e até foi sugerido que poderia ser um artefato alienígena.




Todo mundo está interessado em alienígenas, e era inevitável que este primeiro objeto fora do sistema solar fizesse as pessoas pensarem em alienígenas”, disse Desch em um comunicado. “Mas é importante na ciência não tirar conclusões precipitadas.”



Usando seu brilho, tamanho e forma - e que era impulsionado por substâncias que escapavam que não produziam uma cauda visível - Jackson e Desch criaram modelos de computador que os ajudaram a determinar que Oumuamua era provavelmente um pedaço de gelo de nitrogênio sendo gradualmente erodido, o caminho uma barra de sabão dilui com o uso.



Seus dois artigos foram publicados na terça-feira pela American Geophysical Union e também apresentados na Conferência de Ciências Lunares e Planetárias, normalmente realizada em Houston, mas virtual este ano.



Nem todos os cientistas acreditam na nova explicação. Avi Loeb, da Universidade de Harvard, contesta as descobertas e defende sua premissa de que o objeto parece ser mais artificial do que natural - em outras palavras, algo de uma civilização alienígena, talvez uma vela leve. Seu livro recém-publicado, “Extraterrestre: o primeiro sinal de vida inteligente além da terra”, aborda o assunto.




Dado que Oumuamua é diferente de cometas e asteróides - e algo nunca visto antes - “não podemos assumir 'negócios como de costume', como muitos cientistas argumentam”, escreveu Loeb em um e-mail na quarta-feira. “Se contemplarmos 'algo que não tínhamos visto antes', devemos deixar a hipótese da origem artificial sobre a mesa e coletar mais evidências sobre objetos da mesma classe.”




Quando Oumuamua estava mais próximo da Terra, parecia ter uma largura seis vezes maior do que sua espessura. Essas são as proporções aproximadas de uma bolacha de um biscoito Oreo, Desch observou.



Já se foi há muito, além da órbita de Urano, a mais de 2 bilhões de milhas (3,2 bilhões de quilômetros) de distância - e muito pequeno para ser visto, mesmo pelo Telescópio Espacial Hubble. Como resultado, os astrônomos precisarão confiar nas observações originais e, com sorte, continuar a refinar suas análises, disse Jackson.



Quando o objeto começar a deixar nosso sistema solar por volta de 2040, a proporção largura / espessura terá caído para 10 para 1, de acordo com Desch.



“Então, talvez Oumuamua fosse consistente com um cookie quando o vimos, mas logo estará literalmente tão achatado quanto uma panqueca”, disse Desch por e-mail.

É assim que o biscoito cósmico - este pelo menos - se desintegra.



Fonte: AP

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