• Redação

Rússia sinaliza retirada da estação espacial; NASA diz que ainda não é oficial



O novo chefe espacial da Rússia anunciou nesta terça-feira que seu país planeja se retirar da Estação Espacial Internacional após 2024, mas altos funcionários da Nasa disseram que Moscou não transmitiu formalmente a intenção de encerrar sua parceria orbital de duas décadas. com os Estados Unidos.



Embora o aumento das tensões entre Moscou e Washington sobre a invasão russa da Ucrânia tenha levantado meses de dúvidas sobre a futura cooperação espacial americano-russa, o anúncio de Yuri Borisov, o recém-nomeado diretor-geral da agência espacial russa Roscosmos, foi uma surpresa.



Os dois ex-adversários da Guerra Fria assinaram um acordo de troca de tripulação há menos de duas semanas, permitindo que astronautas dos EUA e cosmonautas russos compartilhem voos nas espaçonaves uns dos outros de e para a Estação Espacial Internacional (ISS) no futuro.



O administrador da NASA, Bill Nelson, emitiu um comunicado reiterando o compromisso dos EUA de manter a ISS em operação até 2030, acrescentando que a agência espacial "está coordenando com nossos parceiros".




“A NASA não tomou conhecimento das decisões de nenhum de nossos parceiros, embora continuemos a construir capacidades futuras para garantir nossa presença principal na órbita baixa da Terra”, disse ele.



Lançada em 1998, a ISS tem sido ocupada continuamente desde novembro de 2000 sob uma parceria liderada pelos EUA e pela Rússia que também inclui Canadá, Japão e 11 países europeus.



"É claro que cumpriremos todas as nossas obrigações com nossos parceiros, mas a decisão de se retirar da estação após 2024 foi tomada", disse Borisov ao presidente russo, Vladimir Putin, na terça-feira.




Robyn Gatens, diretora da ISS da NASA, disse que seus colegas russos não comunicaram nenhuma intenção, conforme exigido pelo acordo intergovernamental sobre a plataforma de pesquisa em órbita.



"Nada oficial ainda", disse Gatens em uma entrevista em uma conferência da ISS em Washington. "Não recebemos nada oficial."



A porta-voz da Casa Branca, Karine Jean-Peters, também disse que Moscou "não notificou formalmente os Estados Unidos de sua intenção de se retirar da ISS".



“Estamos explorando opções para mitigar os possíveis impactos na ISS além de 2024 se a Rússia se retirar”, acrescentou ela em um briefing para repórteres.



A estação espacial nasceu em parte de uma iniciativa de política externa para melhorar as relações americano-russas após o colapso da União Soviética e a hostilidade da Guerra Fria que estimulou a corrida espacial original EUA-Soviética.



O arranjo da ISS, que sofreu inúmeras tensões ao longo dos anos, tem se mantido como um dos últimos elos de cooperação civil, já que a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de fevereiro levou as relações entre Washington e Moscou a um novo patamar pós-Guerra Fria.



A NASA e a Roscosmos estavam em negociações para estender a participação da Rússia na ISS até 2030. A Casa Branca aprovou este ano os planos da NASA de continuar executando a ISS até então.



Autoridades da NASA haviam dito anteriormente que a cooperação bilateral a bordo da estação espacial permanecia intacta.



Os comentários de Borisov na terça-feira seguiram um padrão semelhante ao de seu antecessor, Dmitry Rogozin, que durante seu mandato ocasionalmente sinalizava a intenção de se retirar da ISS - em contraste com as conversas oficiais entre a NASA e a Roscosmos.



Solicitada por esclarecimentos sobre os planos da estação espacial da Rússia, uma porta-voz da Roscosmos encaminhou à Reuters as declarações de Borisov sem dizer se representava a posição oficial da agência.



Os segmentos dos EUA e da Rússia da ISS, abrangendo o tamanho de um campo de futebol e orbitando cerca de 400 km acima da Terra, foram deliberadamente construídos para serem interligados e tecnicamente interdependentes.



Por exemplo, enquanto os giroscópios dos EUA fornecem controle diário sobre a orientação da ISS no espaço e os painéis solares dos EUA aumentam as fontes de alimentação do módulo russo, a unidade russa fornece a propulsão usada para manter a estação em órbita.



"Você não pode ter um divórcio amigável", disse Garrett Reisman, astronauta aposentado da NASA e atual professor de engenharia astronáutica da Universidade do Sul da Califórnia, em entrevista à Reuters. "Estamos meio que presos juntos."



O ex-chefe espacial russo Rogozin havia dito anteriormente que a Rússia não poderia concordar em estender seu papel na ISS além de 2024, a menos que os Estados Unidos suspendessem as sanções a duas empresas russas na lista negra por suspeitas de laços militares. Putin removeu Rogozin do cargo de chefe espacial em 15 de julho, substituindo-o por Borisov, ex-vice-primeiro-ministro e vice-ministro da Defesa.



Fonte: Reuters

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