• Redação

Retrocesso nas vacinações infantis, mostram novos dados da OMS e da UNICEF


Cerca de 23 milhões de crianças em todo o mundo perderam as vacinas básicas através dos serviços de vacinação de rotina em 2020, 3,7 milhões a mais do que em 2019 - de acordo com dados oficiais publicados pela OMS e UNICEF.




Este último conjunto de números abrangentes de imunização infantil, os primeiros números oficiais a refletir interrupções do serviço global devido ao COVID-19, mostram que a maioria dos países no ano passado experimentou quedas nas taxas de vacinação infantil.



De forma preocupante, a maioria dessas - até 17 milhões de crianças - provavelmente não recebeu uma única vacina durante o ano, ampliando as já imensas iniquidades no acesso à vacina. A maioria dessas crianças vive em comunidades afetadas por conflitos, em locais remotos mal servidos ou em ambientes informais ou favelados, onde enfrentam várias privações, incluindo acesso limitado a serviços básicos de saúde e sociais.




“Enquanto os países clamam para colocar as mãos nas vacinas COVID-19, retrocedemos com outras vacinações, deixando as crianças em risco de doenças devastadoras, mas evitáveis, como sarampo, poliomielite ou meningite”, disse o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Diretor-Geral da OMS . “Vários surtos de doenças seriam catastróficos para as comunidades e sistemas de saúde que já lutam contra a COVID-19, tornando mais urgente do que nunca investir na vacinação infantil e garantir que todas as crianças sejam alcançadas.”




As interrupções nos serviços de imunização foram generalizadas em 2020, com as regiões da OMS do Sudeste Asiático e do Mediterrâneo Oriental as mais afetadas. Como o acesso aos serviços de saúde e o alcance da imunização foram reduzidos, o número de crianças que não recebiam nem mesmo as primeiras vacinas aumentou em todas as regiões. Em comparação com 2019, 3,5 milhões de crianças perderam sua primeira dose da vacina contra difteria, tétano e coqueluche (DTP-1), enquanto mais 3 milhões de crianças perderam sua primeira dose de sarampo.




“Esta evidência deve ser um aviso claro - a pandemia de COVID-19 e as interrupções relacionadas nos custaram um terreno valioso que não podemos perder - e as consequências serão pagas nas vidas e no bem-estar dos mais vulneráveis”, disse Henrietta Fore, executiva do UNICEF Diretor . “Mesmo antes da pandemia, havia sinais preocupantes de que estávamos começando a perder terreno na luta para imunizar crianças contra doenças infantis evitáveis, inclusive com os surtos generalizados de sarampo há dois anos. A pandemia piorou a situação. Com a distribuição equitativa de vacinas COVID-19 na vanguarda da mente de todos, devemos lembrar que a distribuição de vacinas sempre foi injusta, mas não precisa ser. ”

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