• Redação

Super-heróis microscópicos para ajudar a proteger a saúde do astronauta no espaço


É um conto clássico de super-herói: discreto, subestimado, nosso herói revela ter poderes além da imaginação! Os ambientes mais quentes e frios da Terra, décadas sem água, a poderosa radiação do espaço - nada disso é páreo para o tardígrado!




Este animal rechonchudo, microscópico e de oito patas pode ser um herói improvável, mas os tardígrados, também conhecidos como ursos d'água devido à sua forma ao microscópio, possuem superpoderes quando se trata de sobreviver a condições realmente adversas. Entender como eles toleram ambientes extremos - incluindo aquele que os astronautas experimentam no espaço, com microgravidade e níveis elevados de radiação - pode guiar melhor a pesquisa para proteger os humanos do estresse das viagens espaciais de longa duração.




Um experimento começando a bordo da Estação Espacial Internacional, chamado Cell Science-04, ajudará a revelar como os tardígrados fazem isso.


“Queremos ver quais 'truques' eles usam para sobreviver quando chegam ao espaço e, com o tempo, quais truques seus filhos estão usando”, disse Thomas Boothby, professor assistente da Universidade de Wyoming em Laramie e principal investigador do experimentar. “Eles são iguais ou mudam ao longo das gerações? Simplesmente não sabemos o que esperar. ”




Uma opção no saco de truques do tardígrado poderia ser a produção de toneladas a mais de antioxidantes para combater as alterações prejudiciais no corpo causadas pelo aumento da exposição à radiação no espaço.




“Nós os vimos fazer isso em resposta à radiação na Terra”, disse Boothby, “e achamos que as formas como os tardígrados evoluíram para resistir a ambientes extremos neste planeta também podem ser o que os protege contra o estresse do voo espacial.”




A equipe de pesquisa analisará o que acontece com os genes tardígrados no espaço. Saber quais são ativados ou desativados em resposta a voos espaciais de curto e longo prazo ajudará os pesquisadores a identificar as formas específicas que os tardígrados usam para sobreviver neste ambiente estressante. Se uma solução que eles têm é aumentar a produção de antioxidantes, por exemplo, os genes envolvidos nesse processo devem ser afetados.





Verificar quais genes também são ativados ou desativados por outros estresses ajudará a identificar os genes que respondem exclusivamente ao voo espacial. O Cell Science-04 irá então testar quais são realmente necessários para a adaptação e sobrevivência do tardígrado neste ambiente de alto estresse.




Os dados do experimento da estação espacial também oferecerão uma comparação para pesquisas baseadas na Terra. O último é mais comum e menos caro, e usa condições simuladas de voo espacial para estudar as respostas do tardígrado. O experimento atual dirá aos pesquisadores como essas condições são semelhantes aos voos espaciais reais.




Os minúsculos heróis do Cell Science-04 não serão os primeiros tardígrados viajantes do espaço a se juntarem a uma tripulação de astronautas. Já foi demonstrado que eles sobrevivem até mesmo ao vácuo do espaço quando expostos fora da estação espacial para um experimento.



Desta vez, eles estarão a bordo vivendo e se reproduzindo dentro de um hardware científico especial desenvolvido para a estação pelo Ames Research Center da NASA no Vale do Silício da Califórnia, que também administra a missão. Chamado de Sistema de Biocultura, o hardware permite que os cientistas realizem estudos de longo prazo de culturas de células, tecidos e animais microscópicos no espaço, permitindo em tempo real, monitoramento remoto e controle mais preciso sobre as condições em que crescem.




No longo prazo, revelar o que torna os tardígrados tão tolerantes pode levar a maneiras de proteger o material biológico, como alimentos e remédios de temperaturas extremas, ressecamento e exposição à radiação, que serão inestimáveis ​​para missões de exploração do espaço profundo de longa duração . Esse é o potencial do tamanho de um super-herói para o pequeno tardígrado.



Fonte: Nasa

.

Veja Mais

Veja Mais